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为何我们喜欢烧烤?人类祖先17万年前就开始撸串

  作者 小小

  出品 网易科技《知否》栏目组(:tech_163)

  

  图1:研究人员在南非洞穴中发现的烧烤根茎残骸

  威特沃特斯兰德大学考古学家林恩·瓦德利等人在南非莱博山脉西崖的洞穴中发现了烧烤植物的根茎残骸,这表明石器时代的人类祖先大约在17万年前就开始食用富含碳水化合物的烤肉和菜串了。

  专家们在挖掘这个洞穴时发现了许多烧焦的淀粉类植物残骸。这个岩石洞穴靠近斯威士兰的边界,由于其有20万年的早期人类生活记录,因此有很高的考古价值。这些烧烤过的植物被认为是植物地下根茎的,即所谓的根状茎。

  根据研究人员的说法,这些标本是最早的直接,证明早期人类烹饪了两种根茎或富含碳水化合物的植物。

  研究人员说,尽管早期人类的动物性饮食已经被广泛研究,但是关于植物性饮食的信息还不多。这是因为早期人类狩猎留下的骨头和石器在考古记录中通常比植物性食物保存得更好,而植物性食物容易腐烂。

  然而,研究人员表示,尽管植物性碳水化合物“几乎肯定对古代人的营养摄入做出了重大贡献”,但人类究竟是从何时开始食用根类蔬菜仍不清楚。

  

  图2:在扫描电子显微镜下看到的烧烤植物残骸,科技频道它们属于植物地下根茎,也就是通常所说的根状茎

  瓦德士及其同事在五年前发现了17万年前烧焦的根茎残骸,当时他们正在洞穴遗址中筛选古代烹饪用火留下的灰烬。研究小组对这些标本进行后发现,它们属于某种小型的开花植物,即长有白色根状茎的长叶菊。科技频道

  瓦德士认为,这些植物残骸之所以被保存下来,是因为它们被烧烤过。研究人员描述它们称,这些是“大小看起来几乎相同的奇怪木炭块”。研究人员还发现了烧焦的骨头和根状茎,这表明石器时代的人们已经注意到平衡饮食,同时食用植物食物和动物食物。

  

  图3:显示,这些根茎属于非洲常绿开花植物长叶菊

  在根状茎上发现的裂口表明,它们是“熟的绿色新鲜植物,一旦被烧烤就会裂开”,而不是偶然着火留下的产物。瓦德士补充道:“我们认为这些根茎在烹饪后会被在洞穴中分享。最有可能的是,它们被老人和孩子分食。这种分享过程也反映了当时人们的组织类型。”

  研究人员认为,在早期人类踏遍非洲甚至更远的地方时,长叶菊可能是他们熟悉的食物来源。科技频道瓦德士说:“长叶菊是常绿植物,在非洲分布十分广泛。这似乎非常令人兴奋,因为这意味着,无论17万年前的猎人、采集者走到哪里,他们都有固定可靠的碳水化合物作为旅行食物。”

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